Czy jad dziobaka może pomóc w leczeniu cukrzycy?

Ponieważ obecnie w Stanach Zjednoczonych rozprzestrzenia się cukrzyca, najważniejsze jest projektowanie skuteczniejszych metod leczenia. Nowe badania wskazują na dość zaskakujące źródło potencjalnego nowego leku: jad dziobaka.

Zagłębiając się w biologię dziobaka, na każdym kroku czekają niespodzianki.

Dziobak jest prawdopodobnie najbardziej kultowym i dziwnym zwierzęciem Australii.

Jest klasyfikowany jako monotreme, czyli grupa ssaków, która obejmuje zaledwie pięć gatunków, które przeżyły.

Ma futro, ale składa jaja i produkuje mleko, ale nie ma sutków i jest jednym z nielicznych ssaków, które są jadowite.

W okresie lęgowym samce dziobaków wytwarzają jad, który można wstrzyknąć rywalizującym samcom, drapieżnikom lub ciekawskim ludziom za pomocą ostrogi na tylnych łapach.

Chociaż nie jest to śmiertelne dla ludzi, następstwa użądlenia przez dziobaka mogą być potwornie bolesne.

Genom dziobaka i cukrzyca

W 2008 roku naukowcy po raz pierwszy zsekwencjonowali genom dziobaka. Jeden z naukowców zaangażowanych w ten projekt - prof. Frank Grutzner z Uniwersytetu Adelaide w Australii - szuka teraz nowych sposobów wykorzystania tej wiedzy w leczeniu cukrzycy.

Osobom chorym na cukrzycę czasami przepisuje się lek o nazwie eksenatyd. Związek ten jest zmodyfikowaną wersją hormonu glukagonopodobnego peptydu-1 (GLP-1), który jest naturalnie wydzielany w jelitach i stymuluje wydzielanie insuliny. Ma to wpływ na obniżenie poziomu potencjalnie szkodliwej glukozy we krwi.

GLP-1 występuje również u zwierząt, w tym u dziobaka. Jednak wersja dziobaka jest znacznie zmodyfikowana. Jak mówi prof.Grutzner mówi: „Jednym z najbardziej niesamowitych odkryć w ramach projektu genomu dziobaka była ogromna utrata genów ważnych dla trawienia i kontroli metabolicznej - te zwierzęta w zasadzie nie mają funkcjonalnego żołądka”.

„Niedawno”, dodaje, „odkryliśmy, że monotreme GLP-1 u tych zwierząt zmienił się radykalnie ze względu na jego podwójną funkcję zarówno w jelitach, jak i w jadzie”.

Jedną z kluczowych różnic między dziobakiem a ludzkim GLP-1 jest jego odporność na degradację. Innymi słowy, ma potencjał, by kręcić się w ciele, kontynuując pracę dłużej niż ludzka wersja.

„Może to kultowe australijskie zwierzę ma odpowiedź na skuteczniejszą i bezpieczniejszą opcję leczenia chorób metabolicznych, w tym cukrzycy”.

Prof. Frank Grutzner

Odkrycia wzbudziły zainteresowanie przemysłu farmaceutycznego; nowe leki przeciwcukrzycowe mogą być dochodowe. Naukowcy zaangażowani w ten projekt otrzymali ostatnio znaczące wsparcie finansowe od Central Adelaide Local Health Network, co pomoże im kontynuować pracę.

Chociaż pozostaje jeszcze wiele do zrobienia w zakresie badań i rozwoju, naukowcy wiążą duże nadzieje. Uważają, że dziobak GLP-1 może pewnego dnia zaoferować trwalszy lek do stosowania w chorobie, która dotyka już ponad 400 milionów ludzi na całym świecie.

Czy jadowity ssak składający jaja może pomóc w rozwiązaniu tego ogólnoświatowego problemu?

none:  klimakterium dysleksja układ płucny