Czy naukowcy znaleźli odpowiedź na przewlekły ból?

Korzystając z modelowania komputerowego, naukowcy opracowali nowy związek, który może pomóc w leczeniu bólu neuropatycznego. W badaniach na zwierzętach dawał natychmiastowe, długotrwałe efekty terapeutyczne.

Ból neuropatyczny jest powszechną chorobą przewlekłą, bez skutecznych opcji leczenia.

Ból neuropatyczny jest stanem przewlekłym, w którym ludzie mają zwiększoną wrażliwość na ból lub przeczulicę bólową i odczuwają ból w następstwie bodźców, które zwykle nie powodują bólu, lub alodynii.

U niektórych osób ból może przychodzić i odchodzić, pozornie przypadkowo. Jednak dla innych może być ciągły.

Choroba dotyka do 10 procent populacji Stanów Zjednoczonych i obecnie nie ma konkretnych metod leczenia, które znacznie łagodzą dyskomfort i ból.

W obecnej chwili w leczeniu bólu neuropatycznego najczęściej stosuje się leki przeciwdepresyjne i przeciwpadaczkowe, ale mniej niż 50 procent ludzi zgłasza znaczące zmniejszenie bólu.

Istnieje szereg schorzeń i sytuacji, które mogą prowadzić do bólu neuropatycznego. Należą do nich cukrzyca, uszkodzenie rdzenia kręgowego, zakażenie półpascem, toksyny, urazy i chemioterapia. Ale chociaż znane są pewne czynniki ryzyka, nadal istnieje wiele luk w naszej wiedzy.

Mechanizmy bólu neuropatycznego

Uważa się, że obwodowy ból neuropatyczny - odmiana choroby, która nie obejmuje mózgu ani rdzenia kręgowego - jest spowodowana uszkodzeniami nerwów. Zmiany te naruszają barierę krew-nerw, umożliwiając krwi i komórkom odpornościowym, które przenosi, kontakt z nerwami.

Jednak nie wiadomo dokładnie, w jaki sposób i dlaczego powoduje to ból neuropatyczny. Nadal badane są interakcje molekularne i szlaki chemiczne.

Niedawno grupa naukowców opracowała szereg badań skupiających się na bólu neuropatycznym. Pracują w Instytucie Neuronauk w Montpellier oraz w Laboratorium Innowacji Terapeutycznych na Université de Strasbourg, oba we Francji.

Naukowcy chcieli zrozumieć, co powoduje ból neuropatyczny na poziomie molekularnym i zaprojektować sposób, w jaki można go odwrócić - lub przynajmniej złagodzić.

Podczas ich pracy wykazano, że kluczowa jest rola receptora znanego jako FLT3. FLT3 jest wytwarzany przez hematopoetyczne komórki macierzyste, typ komórek, z których powstają krwinki (zarówno białe, jak i czerwone).

Naukowcy odkryli, że komórki odpornościowe, które zalewają uszkodzone nerwy w miejscu uszkodzenia, wytwarzają cytokinę zwaną FL - która z kolei wiąże się z FLT3 i aktywuje go.

Gdy obie cząsteczki zostaną ze sobą połączone, aktywowana jest „reakcja łańcuchowa”, która wpływa na system czuciowy, powodując ból i pozwalając mu się utrzymywać. Nazywa się to chronologią.

Odkrycia naukowców zostały opublikowane w tym tygodniu w czasopiśmie Nature Communications.

Przekształcanie nowych odkryć w leczenie

Gdy zespół zrozumiał rolę FLT3 w generowaniu bólu neuropatycznego, postanowił znaleźć sposoby zapobiegania powstawaniu bólu. Podeszli do tego, analizując 3 miliony potencjalnych konfiguracji molekularnych i ostatecznie znaleźli obiecującą cząsteczkę anty-FLT3 - którą nazwali BDT001.

BDT001 zapobiega wiązaniu FL z FLT3, blokując w ten sposób szlak, który ostatecznie prowadzi do bólu neuropatycznego.

Podczas testowania na myszach w ciągu 3 godzin nowy lek zmniejszył objawy, takie jak przeczulica bólowa i alodynia. Ta ulga trwała 48 godzin po podaniu pojedynczej dawki.

Inne cząsteczki blokujące FLT3 zostały już zaprojektowane, aby pomóc w leczeniu niektórych typów raka, w których odgrywa rolę FLT3. Jednak ponieważ leki te oddziałują również z innymi receptorami i cząsteczkami, mogą powodować szereg poważnych skutków ubocznych.

Wydaje się jednak, że BDT001 nie wpływa na inne ważne cząsteczki, co czyni go znacznie lepszym kandydatem do stosowania w bólu neuropatycznym.

Ponieważ obecne interwencje w niewielkim stopniu zmniejszają ból neuropatyczny, ekscytujące jest usłyszeć, że na horyzoncie może pojawić się nowy lek.

W rzeczywistości, na podstawie ustaleń, firma Biodol Therapeutics, rozpoczynająca działalność, udzieliła licencji na prawa patentowe leku; planują kontynuować badania i, miejmy nadzieję, udostępnić w najbliższej przyszłości szybko działające, długoterminowe leczenie bólu neuropatycznego.

none:  zaburzenia erekcji - przedwczesny wytrysk słuch - głuchota białaczka