Alzheimer: „Mocne dowody” zaangażowania wirusa

Obszerna analiza różnych typów danych z testów pośmiertnych tkanki mózgowej potwierdza tezę, że wirusy są zaangażowane w chorobę Alzheimera.

Jaką rolę odgrywają wirusy w chorobie Alzheimera?

Naukowcy - w tym specjaliści z Icahn School of Medicine w Mount Sinai w Nowym Jorku w stanie Nowy Jork i Arizona State University w Phoenix - odkryli, że mózgi osób z chorobą Alzheimera miały więcej ludzkich herpeswirusów HHV-6A i HHV-7 niż mózgi osób bez choroby.

Nowe badanie zostało sfinansowane przez National Institute on Aging, który jest częścią National Institutes of Health (NIH), a artykuł na ten temat ma wkrótce zostać opublikowany w czasopiśmie Neuron.

Artykuł do studium opisuje złożone i „wieloskalowe” badanie obejmujące zaawansowane modele komputerowe, które czerpią z różnych poziomów danych. Dane obejmują dowody dotyczące: DNA, cząsteczek RNA, które go transkrybują oraz białek; oraz cechy kliniczne i patologiczne.

Dostarcza przekonujących dowodów na to, jak wirusy mogą być zaangażowane w „regulacyjne sieci genetyczne”, które zdaniem naukowców mogą prowadzić do choroby Alzheimera.

Ale chociaż potwierdza tezę, że wirusy odgrywają rolę, nie pokazuje jasno, czy wirusy powodują chorobę Alzheimera, czy też są jedynie „oportunistycznymi pasażerami” procesu chorobowego.

Niemniej jednak zdobycie większej wiedzy na temat zaangażowania wirusów pomaga pogłębić naszą wiedzę na temat biologii choroby Alzheimera i może zaowocować nowymi metodami leczenia.

Dr Richard J. Hodes, dyrektor National Institute on Aging, mówi, że dowody „wzmacniają złożoność choroby Alzheimera” i powinny pomóc wszystkim badaczom w „dokładniejszym zbadaniu” tej choroby.

Choroba Alzheimera rośnie

Alzheimer to niszcząca mózg choroba, która zabija neurony lub komórki mózgowe i pogarsza się z czasem. W miarę postępów pozbawia nas zdolności myślenia, zapamiętywania, prowadzenia rozmów, wnoszenia wkładu w społeczeństwo i prowadzenia niezależnego życia.

Choroba jest główną przyczyną demencji, która dotyka około 50 milionów ludzi na całym świecie, a każdego roku pojawia się około 10 milionów nowych przypadków.

W Stanach Zjednoczonych - gdzie liczba osób żyjących z tą chorobą gwałtownie rośnie - choroba Alzheimera jest główną przyczyną złego stanu zdrowia i niepełnosprawności oraz szóstą główną przyczyną zgonów.

Choroba dotyka obecnie około 5,7 miliona ludzi w USA.Oczekuje się, że liczba ta wzrośnie do nieco poniżej 14 milionów do 2050 r., Kiedy to roczne koszty demencji wzrosną prawie czterokrotnie, z 277 miliardów do 1,1 bln USD.

Nikt jeszcze nie odkrył pierwotnej przyczyny choroby Alzheimera. Jednak coraz więcej dowodów sugeruje, że jest złożona i prawdopodobnie obejmuje różne procesy biologiczne, takie jak gromadzenie się toksycznych form białka tau i amyloidu w mózgu.

Pomysł, że drobnoustroje - i sposób, w jaki organizm broni się przed nimi - są zaangażowane w rozwój choroby Alzheimera, istnieje już od 60 lat lub dłużej.

W szczególności autorzy badania zauważają, że od lat 80-tych XX wieku „setki” badań ujawniło związek między chorobą Alzheimera a różnymi drobnoustrojami, w tym herpeswirusami.

Potrzeba wyjaśnienia podstawowych mechanizmów wirusowych

Jednak poza sugerowaniem związku, żadne z tych badań nie rzuciło wiele światła na biologię leżącą u podstaw, a „nie wyłonił się spójny związek z określonymi gatunkami wirusów”.

Nowsze badania, które wykazały, że różne rodzaje drobnoustrojów mogą „stymulować” gromadzenie się amyloidu beta, sugerują możliwy proces chorobowy z udziałem wirusów.

Toksyczne skupiska białka znaleziono w mózgach osób, które zmarły na chorobę Alzheimera.

Nowe badanie rozpoczęło się od poszukiwania nowych metod leczenia choroby Alzheimera w rozległym repozytorium leków, które zostały już zatwierdzone do stosowania w innych chorobach.

Aby to zrobić, zespoły musiały stworzyć mapy różnych genetycznych i biologicznych sieci choroby Alzheimera, aby móc je porównać i określić, jak różne leki mogą na nie wpływać.

Podczas tego procesu odkryli, że choroba Alzheimera prawdopodobnie obejmuje złożoną mieszankę czynników, w tym cechy genetyczne osoby z tą chorobą i wirusy, na które są narażeni w ciągu swojego życia.

Korzystając z danych z szeregu banków mózgów i badań kohortowych, zespół obrał podejście krok po kroku. Zidentyfikowali prawdopodobne sekwencje wirusowe przy pomocy informacji z Mount Sinai Brain Bank. Następnie potwierdzili je na podstawie danych z Mayo Clinic Brain Bank, projektu Memory and Aging oraz badania nad zakonami religijnymi.

Dodając dane z Emory Alzheimer’s Disease Research Center, naukowcy zebrali więcej wskazówek na temat tego, jak różne sekwencje wirusów mogą zmieniać poziomy białek w mózgu.

Kluczowe wnioski

Po dalszej analizie przy użyciu zaawansowanych modeli komputerowych zespół dokonał kilku ważnych ustaleń. Po pierwsze, herpeswirusy HHV-6A i HHV-7 wydawały się być bardziej rozpowszechnione w próbkach z mózgów osób z chorobą Alzheimera.

Innym ważnym odkryciem było odkrycie kilku „pokrywania się” między „interakcjami wirus-gospodarz i genami związanymi z ryzykiem choroby Alzheimera”.

Naukowcy znaleźli również dowody dotyczące genów, transkrypcji genów i białek kilku wirusów wpływających na biologię choroby Alzheimera.

„Hipoteza, że ​​wirusy odgrywają rolę w chorobach mózgu, nie jest nowa, ale jest to pierwsze badanie, które dostarcza mocnych dowodów opartych na obiektywnych podejściach i dużych zbiorach danych, które wspierają tę linię dochodzenia”.

Dr. Richard J. Hodes

none:  stwardnienie rozsiane cukrzyca dysleksja