Odkrycie endometriozy otwiera drogę do niehormonalnego leczenia

Naukowcy odkryli, że określony typ komórek odpornościowych może być główną przyczyną bólu miednicy u kobiet z endometriozą. Odkrycie może zaowocować nowymi metodami leczenia powszechnej choroby, która dotyka wiele milionów kobiet.

Nowe badania dotyczą niehormonalnych alternatyw dla łagodzenia bólu związanego z endometriozą.

Endometrioza jest stanem trwającym całe życie, w którym tkanki takie jak te, które normalnie wyściełają macicę, również rosną poza narządem, zwykle w jamie miednicy.

Szacunki World Endometriosis Research Foundation sugerują, że endometrioza dotyka około 176 milionów kobiet na całym świecie.

Nieprawidłowe narośla lub zmiany endometriozy mogą powodować trwałe zapalenie, ból i bezpłodność.

Inne objawy to bolesne miesiączki i owulacja, zmęczenie, obfite krwawienie i ból podczas stosunku.

Jak dotąd nie ma lekarstwa na endometriozę. Chirurgia może usunąć niektóre zmiany i tkankę bliznowatą. Leczenie hormonalne może przynieść ulgę w objawach, ale często przynosi efekty uboczne po długotrwałym stosowaniu. Istnieje pilna potrzeba leków niehormonalnych.

W nowym badaniu naukowcy z uniwersytetów w Warwick i Edynburgu w Wielkiej Brytanii odkryli, że przyczyną bólu związanego z endometriozą jest rodzaj białych krwinek zwanych makrofagami, które uległy zmianom w wyniku choroby.

Zespół opublikował niedawno raport o wynikach Dziennik FASEB papier.

Makrofagi stymulują wzrost komórek nerwowych

Starszy autor badania, dr Erin Greaves, która piastuje stanowiska na obu uniwersytetach, wyjaśnia, że ​​konwencjonalne terapie wykorzystujące hormony nie są „idealne”, ponieważ są ukierunkowane na funkcje jajników i mogą wywoływać skutki uboczne, takie jak hamowanie płodności.

„Staramy się znaleźć niehormonalne rozwiązania” - dodaje.

Makrofagi „zmodyfikowane chorobą” stymulują wzrost i aktywność komórek nerwowych poprzez uwalnianie hormonu wzrostu insulinopodobnego czynnika wzrostu-1 (IGF-1).

Wcześniejsze badania wykazały już, że makrofagi odgrywają kluczową rolę w rozwoju endometriozy. Komórki odpornościowe pomagają w rozwoju zmian chorobowych, a także napędzają rozwój ich ukrwienia.

Nowsze badania ujawniły również, że makrofagi pomagają nerwom rosnąć w zmianach.

Autorzy zauważają, że celem nowego badania było określenie mechanistycznej roli makrofagów w wytwarzaniu bólu związanego z endometriozą.

Po przeprowadzeniu różnych testów na komórkach i myszach sugerują, że celowanie w zmienione makrofagi może być nowym sposobem leczenia bólu związanego z endometriozą.

Torując drogę do niehormonalnych zabiegów

Zmiany endometriozy przyciągają i zawierają dużą liczbę makrofagów. Środowisko chorobowe generuje sygnały, które zmieniają funkcję komórek odpornościowych.

Kiedy badali hodowle komórkowe makrofagów zmodyfikowanych chorobą, naukowcy zaobserwowali, w jaki sposób komórki uwalniają więcej IGF-1.

Odkryli również, że poziomy IGF-1 w tkance jamy miednicy u kobiet z endometriozą były wyższe niż u kobiet bez schorzenia i były zgodne z ich oceną bólu.

W dalszych eksperymentach z kulturami komórkowymi naukowcy wykazali, że dodanie IGF-1 z makrofagów sprzyjało wzrostowi i aktywacji komórek nerwowych.

Ostatni zestaw testów wykazał, że zapobieganie aktywności hormonu poprzez blokowanie receptora komórkowego IGF-1 „odwraca zachowanie bólowe obserwowane u myszy z endometriozą”.

Fakt, że sygnały w lokalnym środowisku tkankowym mogą zmieniać funkcję makrofagów, nie jest nowy. Jednak te odkrycia rzucają nowe światło na to, co dzieje się z makrofagami w konkretnym przypadku endometriozy.

„Jeśli możemy dowiedzieć się o roli makrofagów w endometriozie” - wyjaśnia dr Greaves - „wtedy możemy odróżnić je od zdrowych makrofagów i skierować na nie leczenie”.

„To odkrycie przyczyni się w pewnym stopniu do znalezienia sposobów na złagodzenie objawów u kobiet, które [żyją] z endometriozą”.

Dr Erin Greaves

none:  rak - onkologia układ odpornościowy - szczepionki studenci medycyny - szkolenia